Molienda

20121223_Jardin_0061Que produce ansiedad dicen algunos. Que te pone los dientes amarillos y te da acidez te advierten los médicos. Hasta lo culpan del mal genio. Todos argumentos débiles.

Sus detractores pierden la guerra cada vez que abres una bolsa de café y el aroma se esparce, deteniendo conversaciones, pues todos quieren dedicar su respiración por un instante, a captar la mayor cantidad posible de ese aroma complejo y perfecto que se encontraba encerrado.
Después de un protocolo más que merecido, la cafetera comienza su trabajo, y a medida que extrae la esencia magistral, libera un vapor que termina de impregnar los rincones más ocultos. Y aunque aún no has tomado ni un sorbo, ya la mente está más activa, porque sabe que debe alertar a los sentidos para la mejor parte del proceso.
Ya servido, sólo puede opacar sorbo a sorbo las ideas de quienes no aceptan que es la mejor de las infusiones, pues combina con una perfección milimétrica, los aromas, las texturas y los sabores.
Y pobres de aquellos irrespetuosos que preparan un café en medio del afán, desconociendo la historia que llevó el grano a sus manos; y pobres también los que pisotean el arte, creyendo que se trata simplemente de una bebida para quitar el sueño. Que algún día consigan el perdón, pues se han perdido del poder que una taza de café tiene para abrir la mente, generar ideas, impulsar proyectos, inclusive para crear y afianzar amistades. En otras palabras se han negado al poder que tiene para cambiar vidas, porque nadie continúa siendo el mismo después de acompañar una buena charla con un buen café.
Publicado originalmente en Mente y Letras

Infusiones: una mirada detallada (parte 3)

CaféLas infusiones frutales se pueden obtener de diferentes frutas: cítricas, tropicales, del bosque, pomáceas o secas, como se aprecia en la Tabla 1. Para las preparaciones de estas infusiones a partir de frutas cítricas, tropicales, del bosque o pomáceas, dichas frutas, ya sea su pulpa o su cáscara, deben someterse a un proceso de secado para su posterior almacenamiento y conservación antes del consumo. Es muy común encontrar infusiones preparadas a partir de mezclas de hierbas y flores con dichas frutas.

Por otro lado, el café es una de las infusiones frutales más representativas del mundo. Se prepara a partir de los granos tostados y molidos ya sea del Cafeto Arabica (Coffea arabica) o del Cafeto Robusta (Coffea Canephora).

El café se puede clasificar según su procedencia (lo que incluye innumerables variables como altura, humedad, clima, entre otras), siendo los cafés cultivados en las altas montañas colombianas algunos de los mejores que hay en el mundo. Además de esto, se puede clasificar según el grado de tostión y de molienda, siendo la molienda uno de los factores principales para determinar la técnica de preparación.

Tabla 1. Tipos de frutas para infusiones

Tabla 1. Tipos de frutas para infusiones

No nos detendremos a profundizar en el café debido a que ya hay trabajos muy buenos acerca de este, como el especial que nos trae CNNExpasión: “Café: La fuente del eterno placer”.

Así terminamos un pequeño recorrido por las infusiones que habitualmente se usan en estimulación activa y ambientación sensorial en ambientes laborales.

Infusiones: una mirada detallada (parte 2)

Tomada de trademarksandbrands.com

Tomada de trademarksandbrands.com

En un viaje desde Sudáfrica hasta América del Sur dos de las infusiones herbales más populares son el rooibos y el mate (para una clasificación completa vea Infusiones: una mirada detallada (parte 1)). El rooibos es una planta de origen sudafricano y que solo se cultiva en la región de Cedebery (Provincia Occidental del Cabo) y se encuentra en dos variedades: el rooibos “rojo” cuyas hojas son oxidadas al sol, lo que le da una tonalidad roja a la infusión y el rooibos “verde” el cual no se somete a oxidación y del cual se obtiene una infusión de un amarillento característico.

El mate es una de las infusiones más representativas de América del Sur y se prepara a partir de la yerba mate. Originaria de la región guaraní, esta bebida se toma en su mayoría en Argentina, Paraguay, Uruguay y algunas zonas de Bolivia, Brasil y Chile.

Tomada de wikipedia.org

Tomada de wikipedia.org

La forma de preparación del mate es muy particular debido a que se usa un recipiente especial, que por lo general se fabrica en calabazo y en algunos casos en otros materiales. Además del recipiente se usa una “bombilla”, que es una especie de filtro para “matear” (beber la infusión) evitando ingerir la yerba. Hay diversas variantes: el mate amargo (que es el tradicional), dulce, mezclado con leche, con otras hierbas, el tereré, entre otros.

Entre las infusiones florales no hay alguna(s) que sean suficientemente más representativas que las demás. Es muy común encontrarlas en mezclas frutales-florales o herbales-florales, por ejemplo, en muchas infusiones frutales se encuentra presente hibiscus (flor de Jamaica) así como la flor de Vasilek se encuentra frecuentemente en mezclas con té negro. Las rosas, la flor de loto, la caléndula y el jazmín por lo general se encuentran solas.

Tomado de tee-maass.de

Tomado de tee-maass.de

En la próxima entrada, hablaremos de infusiones frutales.

Síguenos: @InfusionSAS

Infusiones: una mirada detallada (parte 1)

Habíamos hablado del uso de las infusiones en ambientación gustativa, donde se aprovecha que estas bebidas tienen sabores complejos, los cuales estimulan el cerebro por medio del sentido del gusto.

Recordemos que las infusiones son bebidas que se preparan a partir de hojas secas , flores secas y/o frutos secos (inclusive tostados) cuando se les agrega agua en punto de ebullición.

Ahora, empezaremos por hacer una taxonomía de las infusiones, pasando brevemente por las más populares. En la Figura 1 podemos apreciar una clasificación global de las infusiones. Una lista más completa se muestra en el Tabla 1.

Figura 1. Clasificación de las infusiones

InfusionesClas+R2Empecemos por las infusiones herbales. El té es su representante más importante, es quizá la infusión más conocida en el planeta, seguida por el café. El té se produce a partir de la hoja de una planta llamada Camellia sinensis específicamente, es decir, solo se debe llamar té a la bebida preparada a partir de la hoja de dicha planta y no de otras hojas, flores o frutos. Se debe tener cuidado, por ejemplo, con los mal llamados tés florales o tés frutales, porque a pesar de que pasa con frecuencia es preferible decir infusiones florales, frutales y herbales (para aquellas que no son tés).

Tabla 1. Taxonomía de las infusiones

Cuadro1+RSegún el país o región de origen, el té se clasifica, es decir, así como los vinos algunos tés tienen denominación de origen. Asimismo, según la cosecha y producción el té se clasifica en: blanco, amarillo, verde, Oolong (azul), negro y Pu-erh (rojo). Cada una de estas variedades de té requiere una preparación diferente en temperatura del agua, tiempo de infusión y cantidad usada de té (rendimiento). En la Tabla 2 se muestran los parámetros de preparación para cada variedad de té.

Tabla 2. Preparación de tés

Tabla1+REn la próxima entrada, hablaremos de las demás infusiones herbales y florales.

Síguenos: @InfusionSAS

Ambientación gustativa con infusiones

La ambientación del gusto se puede hacer con un sinnúmero de alimentos, entre ellos bebidas. Las bebidas pueden ser de origen natural o sintético y tener sabores puntuales (sencillos, no complejos) o complejos.

Los sabores puntuales tienen la característica de estimular la memoria de las personas en busca de reconocer el sabor por asociación con patrones de sabores conocidos con anterioridad.

Cuando el cerebro de la persona empieza la labor de búsqueda, durante la asociación y el posterior reconocimiento; invierte tiempo, lo cual es valiosísimo si está desarrollando una actividad que requiere concentración, como lo puede ser una conversación, atender a una conferencia o charla, participar en un taller o incluso una actividad en el lugar de trabajo (v.g. oficina).

Esto se resume en que el nivel de concentración disminuye, perjudicando los procesos de comunicación e inclusive rompiendo el hilo conductor de las ideas que se vienen planteando.

Por otro lado, los sabores complejos tienen la peculiaridad de estimular el cerebro de las personas sin pasar por un proceso de búsqueda-asociación-reconocimiento, lo que se traduce en una estimulación que activa el cerebro y mejora el desempeño de éste, formando nuevos puentes para el flujo de información y finalmente mejorando el proceso de comunicación.

Ahora, obtener sabores complejos es posible mediante la mezcla de sustancias artificiales (sintéticas) o naturales. En el caso de las naturales, a partir del uso de infusiones herbales, florales, frutales o mezclas de éstas.

Vale la pena aclarar que las infusiones son un gran grupo de bebidas que se preparan a partir de hojas secas, flores secas y/o frutos secos y/o tostados cuando se les agrega agua en punto de ebullición.

Es decir, ya estamos muy familiarizados con las infusiones en nuestra vida cotidiana, el té es una infusión, el café es una infusión y así todo tipo de bebida preparada como se describió antes y como se muestra en la Figura 1 son infusiones, las cuales en la mayoría de los casos poseen alcaloides como la cafeína, mateína (mate), teína (té) y otros más que ayudan temporalmente en la restauración del nivel de alerta y la eliminación de la somnoliencia.

Una vez se une el concepto de sabor complejo, que puede ser obtenido a partir de una diversidad de infusiones, con el de ambientación gustativa, se ha desarrollado una metodología de ambientación gustativa con infusiones, en el desarrollo de actividades propias de los ámbitos corporativos, laborales y académicos en busca del fortalecimiento de los procesos comunicativos y de una mejora en las condiciones laborales de las personas.

Figura 1. Clasificación de las infusiones

InfusionesSíguenos: @InfusionSAS